Xena (Eris) y otros EKBOs Extraordinarios

 

(Actualizado Cronológicamente)

 

  Xena and other Extraordinary EKBOs


El Planeta, designado oficialmente en el 2003 como 'UB313', fue hallado por el Dr. Mike Brown y colegas empleando el Telescopio Samuel Oschin del Observatorio Palomar cerca de San Diego. Se halla en la actualidad 97 veces más lejos del Sol que la Tierra (97 UA), y es al menos tan grande como Pluto (3). Es el objeto mmás distante de los ubicados en el Sistema Solar. Las distancias aproximadas pueden ser apreciadas en la imagen de arte que he creado (5). Todos los demás objetos Edgeworth-Kuiper descubiertos se mueven alrededor de las 50 UA, auqnque algunas de sus órbitas son tan elípticas que pueden llegar un poco más lejos.

El nuevo décimo planeta no ha recibido aun un nombre oficial, aunque se ha sugerido por parte de Mike Brown la idea histórica de bautizar al décimo planeta (4). Al Dr. Brown le gustaría que el planeta sea llamado 'Xena', como la princiesa guerrera de ficción interpretada por la actriz de TV Lucy Lawless (2). Yo pensaría que algo así como 'Vulcano' es más apropiado para este cuerpo, aunque parece que el empleo astronómico de este Dios Romano del Fuego ha sido reservado para ¡un cuerpo planetario dentro de la órbita de Mercurio!

Un investigador con un interés particular en un décimo planeta lejano llamado 'Vulcano' es Barry Warmkessel. La existencia de Vulcano se afirma en escritos de teosofistas como Mme. Blavatsky. Warmkessel sugiere que la marcada inclinación orbital de 'Xena' puede ser explicada por la presencia de un planeta aun por descubrir en la vecindad general de este nuevo planeta. Vulcano, sugiere, tiene una inclinación aproximada de 50º respecto al plano del sistema, y su presencia tan lejos de la eclíptica ayudaría a explicar un par de cosas: cuántos de los objetos del Anillo Edgeworth-Kuiper tienen órbitas anómalas, y porqué este cuerpo de tamaño planetario duranmte tanto tiempo ha permanecido sin ser detectado.

Al decir eso, Barry se muestra muy convencido que Vulcano ya ha sido descubierto, citando el extenso lapso para que esta información sea dada a conocer públicamente (8). ¿Pueden los astrónomos guardar en la actualidad información secreta acerca de un décimo planeta?

Tales consideraciones están lejos de la fanciful, pero el asunto es bastante complejo. Aunque el Anillo Edgeworth-Kuiper es esencialmente un disco plano de cuerpos transneptunianos, muchos de ellos varían en inclinación: Pluto es un ejemplo obvio. Las condiciones tempranas del sistema Solar aun se hallan veladas por el misterio, en un cierto contenido, con muchas teorías nuevas acerca de la interacción planetaria y la migración que intentan explicar las varias anomalías. La existencia de uno o más planetas mayores más allá de Neptuno es una más de las muchas teorías. Otras teorías involucran influencias gravitacionales externas, como estrellas en tránsito o Nubes Moleculares Gigantes en el espacio interestelar. De modo que no podemos establecer con absoluta confianza que las órbitas anómalas deban ser adjudicadas a cuerpos grandes aun por descubrir, aunque esta teoría es ciertamente una de las mejores que se disponen.

Entregar información en relación al descubrimiento de nuevos EXBOs también tiene dificultades. El observar nuevas manchas luminosas en las modernas cámaras CCD, y capturar suficientes datos como para calcular tamaño y órbita, son dos aspectos muy diferentes. Así un objeto puede ser clasificado inicialmente en el 2003, pero puede demorar un par de años de arduo trabajo para establecer datos suficientes que le permitan a otros científicos, y el público general, el reconocer este cuerpo como un nuevo planeta.  Los científicos que se meten en estos asuntos pueden además, encontrar sorpresas desagradables. Deben ser muy cuidadosos y mantener su trabajo en secreto para prevenir que otros colegas les 'roben' sus descubrimientos mientras tanto ellos mismos no los han confirmado con propiedad. ¡Como veremos, esto es algo que pudo haber sucedido con Xena!

El nombre eventualmente atribuido al 2003 UB313 depende de si es clasificado como un planeta mayor o menor. Dado que es más grande que Pluto, esto debería ser incontrovertible. Después de todo, Pluto se ha mantenido porfiadamente como un 'planeta mayor'. Sin embargo, este descubrimiento debe ser el primero entre muchos. ¡Si cada pedazo redondeado de roca y hielo más grande que Pluto del Cinturón Edgeworth-Kuiper tuviese que ser clasificado  como un planeta mayor, entonces uno podría imaginarse una situación en la cual los libros de ciencia nenesitarían enlistar docenas de planetas en el sistema solar dentro de pocos años más!

Los datos orbitales de 'Xena' no están aun clarificados por ahora, tampoco su tamaño, el cual es probablemente entre 2200 y 3000 km de diámetroEl Dr. Brown dice (1). que el perihelio del planeta es de alrededor 38 UA, y su perihelio de 97 UA, lo que presumiblemente significa que actualmente se halla en o cerca de su punto más lejano al Sol. Esto hace que su órbita sea muy eccéntrica, colocándolo cerca de Pluto la mayoría del tiempo.

 

Para aquellos interesados en aspectos más esotéricos de la bçusqueda del Planeta X, es importante establecer que no se trata de Nibiru. ¡Este cuerpo planetario es un mundo rocoso y gélido similar a Pluto, y es de cierto no un jugador importante en la evolución del Sistema solar! En vez de ello, es uno de los muchos cuerpos similares, del Cinturón Edgeworth-Kuiper, a pesar de ser un ejemplo particularmente grande.

Actualmente Xena se halla en el medio de la constelación de Cetus (La Ballena) y tiene una órbita altamente inclinada:

 

"E objeto, designado 2003 UB313 ... tiene forma de disco, lo que significa que en algún momento de su historia Neptuno probablemente lo orrojó dentro de su altamente inclinada (44) órbita. Se halla en la actualidad brillando a magnitud 18.9 en la constelación Cetus. Su alta inclinación es la única razón de su no descubrimiento hace años: nadie estaba buscando planetas tan alejados del plano del sistema solar." (6)

NASA's artistic rendering of the tenth planetXena parece compartir muchas características con PLuto. Posee una superficie altamente reflectante, lo que puede indicar una capa de hielo. Esto contrasta con Sedna, y alguno de los otros cuerpos planetarios externos, que tienen superficies rojizas. Me pregunto ¿éstos dos conjuntos diferentes de cuerpos planetarios menores (algunos blancos, otros rojos) pueden decirnos algo acerca de sus orígenes? Se ha especulado que la apariencia rojiza de Sedna puede haber resultado de una actividad colisional temprana en la vida del sistema solar, o incluso si Sedna es un objeto capturado. Cualquiera que sea la verdad, Xena no parece tener las mismas características controversiales en su superficie, a pesar de su órbita eccéntrica. Mike Brown apunta:

"Sin embargo, Pluto y los nuevos planetas no son por completo idénticos. Mientras la superficie de Pluto es moderadamenre roja, el nuevo planeta aparece casi gris. Estamos recién comenzandon a tratar de comprender porqué los colores difieren tanto. " (4)

Mi opinión de esto es que los planetas menores coloreados del Cinturón Edgeworth-Kuiper ha sido afectado más o menos directamente por la Estrella Oscura en algún momento. Algunos de ellos pueden incluso tener órbitas resonantes con ella. Los planetoides blanquizcos escaparon apenas la intercación tuvo lugar para crear esee efecto temprano en la vida del sistema solar.

El descubrimiento de Xena ocurrió el 8 de enero del 2005, pero se mantuvo en secreto mientras los astrónomos buscaron confirmar el hallazgo con otros telescopios, y dar tiempo para que le sea concedido un nombre oficial.

Sin embargo, la información técnica en relación a Xena se mantuvo secreta en las basese de datos de los telescopios empleados por el equipo del Dr. Brown.

Estos datos 'seguros' estuovo en realidad a disposición en el Internet y alguien con un background astronómico accesó la informacvión de manera clandestina.  Esto forzó al equipo a entregar la noticia de forma súbita (2).

 


Sin un nombre oficial, el impacto de esta historia entre el público, y los medios masivos, ha resultado de alguna manera menoscabada. Esto es una desgracia, en especial para el pionero equipo del Dr. Brown. Sin embargo, si el nuevo planeta (el cual no puedo imaginar ni por 5 minutos que termine llamándose 'Xena' oficialmente) es clasificado como un planeta mayor, entonces el sitio del Dr. Brown en la historia, está asegurado.

Este anuncio fue hecho el mismo día en que se entregó otra noticia acerca de un planeta menor, más grande que Sedna, descubierto por el grupo liderado por José Luis Ortiz, del Observatorio de Sierra Nevada en España. Este objeto, cuyo ángulo de inclinación a la eclíptica estambién significante, tiene la designación oficial de 2003 EL61. (7)

¡Queda demostrado que, los astrónomos que, hasta sólo pocos años, arguían con gran energía que no existía un décimo planeta a ser descubierto, estaban equivocados! Existe un montón de territorio no descubierto allá afuera, con muchos descubrimientos más por realizar. Estoy plenamente convencido que uno de aquellos hallazgos será una compañera binaria del Sol, que he llamado la Estrella Oscura, en la forma de una 'enana sub-café'. Debe estar entre 5 y 10 veces más lejana que este nuevo planeta. En la medida que aumente el interés de los astrónomos por el sistema solar exterior, tambbién crece progresivamente la probabilidad de un descubrimiento en el cercano futuro.

¡Todo esto lo explico en mi nuevo libro, 'La Estrella Oscura', ya lanzado al mercado!  También consagraré una página web a este planeta una vez que el nombre oficial le sea designado. Se ha dispuesto un tiempo del Hubble para tomar acercamientos a Xena, de manera de obtener datos más detallados de su tamaño y condiciones superficiales a partir de una imagen más clara.

 


 


Si el ombre 'Xena' tiene poca o ninguna oportunidad de ser reconocido oficialmente por la Unión Astronómica Internacional, entonces los últimos sobrenombres aplicados a los más nueos descubrimientos de 'miniplanetas' están enteramente condenados a fallar (9). El equipo de Mike Brown ha anunciado el descubrimiento de dos objetos más de tamaño proporcional a Pluto. Ambos se hallan ubicados en elevados ángulos a la eclíptica, aunque residen dentro del Cinturón Edgeworth-Kuiper alrededor de 52 UA.Les han sido dado sobrenombres para señalar la época de su hallazgo; ¡Santa y el Conejo de Pascua!  Santa (2003 EL61), un objeto elongado más o menos dle tamaño de Pluto, incluso tiene un pequeño satñelite, llamado Rudolf (10).

El Conejo de Pascua (2005 FY9) exhibe una superficie de metano congelado, similar a PLuto, Sedna y Xena. Parece haber entonces, un patrón emergente, en este conjunto de objetos de tamaño plutoniano. Quizá esto sugiere un origen común para estos particularmente grandes objetos del Cinturón Edgeworth-Kuiper, con su poco común inclinación orbital. El Dr. Brown sospecha que se formaron cerca del Sol y fueron arrojados al Cinturón Edgeworth-Kuiper por interacciones gravitacionales con los planetas gigantes (10). Pero no tiene idea de porqué todos se hallan cubiertos de metano, o de porqué el metano debería mostrarse tanto en el sistema solar en general (11).

 

 

'Buffy' Guarda su Distancia



Otro objeto del Cinturón Edgeworth-Kuiper ha generado profundas dificultades a los astrónomos. El descubrimiento de 'Buffy', designada 2004 XR190, ha generado una serie de especulaciones apuradas entre los científicos. Este cuerpo no es uno de los mayores hallados tan lejos, pero posee una órbita desconcertante:

Es altamente inclinado a la eclíptica, en 47 grados.

Posee una órbita casi circular, en vez de la usual variedad elongada.

Su diámetro orbital es siempre mayor de 50 UA, lo que implica que es parte del poco homogéneo y extendido disco que yace más allá de la influencia neptuniana. (12)

Otros objetos que han sido descubiertos muestran una o dos de estas características. Sedna, por ejemplo, tiene una órbita tan distante que queda fuera de la infuencia de Neptuno. Lo que es remarcable, y quizá más dificultos de explicar en relación a Buffy, es que dispone de estos tres atributos. Esto no debiera sucedder, al menos de acuerdo a la teoría.

Las órbitas de tales objetos pueden expandirse, y devenir inclinadas, mediante las repetidas resonancias neptunianas. (Muchos de los objetos del sistema solar externo se mantienen en estas órbitas resonantes a Neptuno). Pero la influencia parece demasiado pequeña para haber generado una órbita tan distante como la de Buffy. Incluso hay más, porque esta influencia tiende a elongar las órbitas del cuerpos del Cinturón Edgeworth-Kuiper . La órbita de Buffy es muy circular para encajar en este marco teórico:

 

"2004 XR190, sin embargo, sigue un sendero cercano al círculo. Y es muy distante como para haber tenido contacto directo con Neptuno, viajando entre 52 y 62 UA desde el Sol. Su órbita es también tan circular -y tan pequeña- para haber sido desviada por una estrella en tránsito, dice Lynne Allen de la Universidad de la Columbia Británica en Vancouver, Canada, quién fue el primero en observar el objeto durante observaciones efectuadas por el Telescopio Canadá-Francia-Hawai en Diciembre dle 2004." (13)


Los últimos pocos años han generado más preguntas que respuestas acerca del Cinturón Edgeworth-Kuiper. ¡Sospecho que el estudio del Cinturón es un poco como observar trabajar a un malabarista, y darse cuenta que algunas de las bolas se desplazan si que sus manos las toquen! Algo parece crear una influencia invisible, o al menos eso debió ocurrir en el pasado. La posibilidad de una estrella en tránsito disturbiandno el Cinturón en el pasado lejano es citada por algunos como una explicación, pero aparece como la 'opción nuclear' en aquello que habría tendio un profundo efecto en la composición del sistema solar exterior.

Por supuesto, me hallo inclinado a pensar que la influencia fue la de una pequeña 'sub-enana café', en una relativamente distante órbita solar. Algunos astrónomos también consideran esto posible, y lo han discutido, como Mike Brown, Alice Quillen y Hal Levison, aunque ellos argullirían que este objeto ha abandonado la inlfuencia solar hace mucho tiempo. Aun con esa previsión, tienen reservas:

 

"Hal Levison, un científico planetario del Instituto de Investigación Southwest en Boulder, Colorado, EEUU, dice que él y otros han producido objetos como Buffy empleando modelos de tales resonancias especiales. "Sin embargo, tewngo propblemas con la idea", admite.

 

"El señala que este objeto fue hallado cuando atravesaba el plano del sistema solar -esto es, apenas el 2% de su propia órbita. Esto sugiere que muchos objetos similares permanecen sin ser descubiertos, en órbitas cuya inclinación las hace difíciles de ser investigadas. "No creo que esta forma pueda aportar cosas nuevas", dijo Levison a 'New Scientist".

"Él aventura otra explicación posible -que el Sol tenga una compañera y que ambas estrellas sigan órbitas circulares alrededor de la otra. "Esto podría exitar las inclinaciones sin exitar las excentricidades, dice. Sin embabrgo, esta idea genera más problemas de los que resuelve."
(13)
 

Pero el mero pensamiento en relación a esta idea proporciona al lector alguna indicación de la naturaleza elevadamente anómala del Cinturón Edgeworth-Kuiper. Mientras el público general puede considerar la 'teoría binaria'como algo fuera de lugar en nuestro espacio solar, los astrónomos actuales que se hayan estudiando el sistema solar exterior están tomando en consideración tal posibilidad. La mayoría permanece escéptica, pero se ven profundamente perturbados por los hallazgos, pasados y presentes, allá afuera.

 


Aficionados Destellan el Planeta X

 


Xena fue descubierto empleando equipo electrónico de barrido, mancomunando computadores a los telescopios. Los astrónomos toman una serie de imágenes CCD de una región particular del cielo nocturno, y luego las analizan mediante el ordenador de datos. Las discrepancias entre las imágenes son checadas para ver si un nuevo objeto fue descubierto. Así es como fue hallada Xena, pero en la realidad el equipo del Dr. Brown no ha 'visto' el objeto 2003 UB313 por si mismo.

En vez de ello, ha recaído en un pequeño grupo de entusiastas, y altamente hábiles aficionados, percibir la mancha del obejto mediante un telescopio, en este caso, el Telescopio Otto Struve de 2.1 mt (82 pulgadas) del Observatorio McDonald (14). Xena es un objeto m,uy difícil de ver, ya que su magnituds es apenas 19. Estos objetos, percibidos mediante un telescopio resultan dificultosos de distinguir cuando se les observa directamente. En vez de eso, es la visión periférica la puede entregar mejores indicios. Más aun, enfocar el telescopio para capatr la correcta porción del espacio es un albur técnico por si mismo, sin contar con la escasa luminosidad de Xena.

Hay algunos puntos en relación a cómo los astrónomos 'buscan' los objetos. Los astrónomos profesionales ya no miran el cielo de la forma tradicional. sino que esto lo dejan a los aficionados, que hacen uso del 'acceso público' en telescopios universitarios. Esto resulta muy importante en relación a la caza de cometas y la búsqueda del Planeta X... los cometas son a menudo vistos primero por aficionados, y son por lo mismo a menudo llamados con el nombre de algún astrónomo desconocido. Esto no siempre ocurre así, por supuesto, pero da los indicios de un patrón.Los astrónomos profesionales se enfocan en objetos del espacio profundo, como galaxias y manchiones de estrellas lejanas. En efecto, ellos ven a través de todo lo que hay entremedio. Este es otro punto a considerar cuando se pondera porqué los objetos del tipo Planeta X han evadido tanto la detección.

 

 

The Mystery Brightens

 

Xena is thought to be highly reflectiveHubble pictures taken of Xena in December 2005 have allowed Mike Brown's team to discovery the planet's actual size.  It turns out to be smaller than previously thought, being much the same size as Pluto.  But this finding has created fresh controversy.  The answer to this mystery is as plain as day to me, but it has got the astronomers stumped.

 

For Xena to be the size it is, but also as bright as it is, its surface must be extraordinarily reflective.  So reflective, in fact, that it is matched only by the Saturnian moon Enceladus, which we now know is spewing out liquid water onto its surface due to the gravitational pull of Saturn (15). 

 

For Xena to be this reflective, it must also be renewing its surface relatively frequently. 

 

Yet, this small world is apparently alone in the outer solar system; no massive planet comes close to it, or it to them.  Without such a gravitational tug, there is no mechanism whereby Xena could be active in any way.  Even a small moon accompanying Xena could not be providing the gravitational tug sufficient to cause Xena to spew its contents out onto its surface.

 

It seems to me, and to anyone else who has followed my theories at all, that Xena does indeed have such an opportunity.  If Xena's orbit took it close to the dark companion of the Sun, then this periodic proximity to the Dark Star would absolutely provide the right conditions for Xena to act like a comet!  You see, if this little world runs a gauntlet between two stars, the Sun and its dark companion, then it could be highly active when passing close to this Dark Star.

 

The evidence from Hubble suggests that Xena has a remarkably bright surface.  Such surfaces are associated with close proximity to massive planets.  Yet, Xena is not close to such a planet.  It must be meeting up with a massive planet at some stage, or its surface could not be getting renewed as observed. Such an explanation is simple and straightforward; that periodic encounters with the Sun's binary companion refashion the surface of Xena.  Xena, a minor planet the size of Pluto, may be acting as a planet-sized comet as it nears the Dark Star. Such an outburst of inner material would be sufficient to refashion the minor planet's surface.

 

Xena erupts into comet-like activity on approaching the Dark StarThis is a remarkable possibility.  Xena may in reality be a planet-sized comet!  Only, it doesn't take on its comet-like appearance when it nears the Sun; it simply doesn't get close enough for the volatiles on and below its surface to burst out into space.  Instead, that activity only occurs when it is far away from the Sun; much further than it is now.  The comet-like appearance occurs when the minor planet Xena comes close to the Dark Star, whose own significant magnetosphere and heat output is enough to activate the frozen little world.  This activity causes the re-surfacing of Xena, and subsequently its anomalously bright surface.

 

My bet is that certain astronomers are toying with this very idea...In which case I'd like to invite them to a hold of a copy of my book and start reading!  Indeed, Mike Brown has also publicly contemplated the idea that a massive companion once existed circling the Sun.  This new observation adds more evidence to suggest that this is so.  However, this new data suggests that the Dark Star object MUST still be out there, awaiting discovery! 

 

Why?  Because, otherwise, how can one explain Xena's refashioned surface? If the Dark Star object is no longer present beyond Pluto, then Xena should be a dull object like Pluto.

 

 

 

 

 

Written by Andy Lloyd, author of 'The Dark Star' (2005), 'Ezekiel One' (2009) and 'The Followers of Horus' (2010)

 

Translation by Enrique Pérez Porter


© 30 Julio -4 Agosto 2005, 16/9/05, 14/12/05, 6/3/06 & 16-18/4/06




Referencias:

1) David Whitehouse BBC News (30/7/05)
http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4730061.stm


2) Robin McKie "The Little Rock Causing a Galactic Storm" The Observer 31st July 2005

3) NASA: New Tenth Planet Discovered (29/7/05):
http://science.nasa.gov/headlines/y2005/29jul_planetx.htm?list768435


4) Michael Brown, Caltech "Astronomers at Palomar Observatory Discover a 10th Planet Beyond Pluto"
http://www.gps.caltech.edu/~mbrown/planetlila/index.html  With thanks to Mattia Galiazzo

5) Caltech Astronomy: Images of the Samuel Oschin Telescope http://www.astro.caltech.edu/palomarnew/sotimages.html

6) David Tytell "Astronomers Discover "Tenth Planet"" Sky and Telescope (29/7/05)
http://skyandtelescope.com/news/article_1560_1.asp


7) R. Britt "Large New World Discovered Beyond Neptune" 29/7/05 http://www.space.com/scienceastronomy/050729_large_object.html  with thanks to David Pearson

8) For more information on Barry Warmkessel's hunt for Vulcan see
http://www.barry.warmkessel.com

 
9)  D. Perlman "Astronomers discover 2 more oddball objects" San Francisco  Chronicle, 9th September 2005, http://www.sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?file=/c/a/2005/09/09/MNGDVEKQ841.DTL with thanks to Peter Gersten

10) Caltech News Release "Work Continues on the Solar System's Three Recently Discovered Objects" 8th September 2005,
http://pr.caltech.edu/media/Press_Releases/PR12734.html


11)  L. Moulton Howe " "Planet X" and the Kuiper Belt's Oddballs, "Santa"  and "Easterbunny" "Interview with Dr Mike Brown http://earthfiles.com/news/news.cfm?ID=980&category=Science    With thanks to David Pearson

12) CFEPS Press Release 13th December 2005 http://www.cfeps.astrosci.ca/4b7/index.html  Thanks to David Pearson

13) Maggie McKee "Strange new object found at edge of Solar System" New Scientist 13th December 2005 http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn8455  Thanks to David Pearson and Shad Bolling

14)  "Amateur astronomers make first sighting of ‘10th planet’ through eyepiece of Mcdonald Observatory telescope" 4th March 2006   http://www.oaoa.com/news/nw030406c.htm With thanks to David Pearson

 

15)   New Scientist "Tenth planet as bright as fresh snow" 12th April 2006  http://www.newscientistspace.com/article/dn8985-tenth-planet-as-bright-as-fresh-snow.html  With thanks to David Pearson