La Estrella Barnard
 

Una idea muy valiente y corajuda se me ha hecho llegar en fecha reciente. ¿Podría una de las estrellas más cercanas a nuestro Sol haber sido identificada de forma incorrecta? Un colaborador de MYSpace de nombre Chuck ha estado deliberando acerca de esto por largo tiempo (1). Su opinión se alimenta por el hecho que la Estrella de Barnard, una pequeña enana café a unos 5.8 años luz, tiene un buen movimiento a través del cielo, que resulta con franqueza, notablemente rápido.

Chuck argumenta que en realidad la estrella Barnard está mucho, mucho más cerca. Barnard podría, en realidad, una pequeña enana café en órbita solar.

Esto es por supuesto, una idea bastante fuerte. Golpearía en la cara lo que se sabe de esta estrella, la cual ha sido muy estudiada por los astrónomos, desde su descubrimiento en 1916. La estrella Barnard es una estrella  relativamente débil en el cielo, con una magnitud relativa del orden de 9. No puede ser vista a ojo desnudo. ¡Se dirige hacia nosotros a una velocidad fenomenal, y en cerca de 10.000 años estará más cerca que Próxima Centauro, habiendo cubierto 2 años luz en ese tiempo!

 

Barnard's Star, all positions since 1985.
Todas las posiciones de Barnard, desde 1985.

 

Durante mucho tiempo se pensó que Barnard tenía algunos planetas grandes acompañantes. Parecía temblar en el espacio, lo que señalaba la presencia de compañía invisible de tamaño considerable. Este concepto condujo a variadas ideas en relación a viajar a la Estrella Barnard (no hay necesidad… ¡Barnard se  dirige hacia nosotros!)

Existen algunas correlaciones estimulantes entre la Estrella Barnard y mi propuesta Estrella Oscura. Mi amigoitaliano estudiante de Astronomía realizó para mí algunos cálculos en relación a cómo serían los planetas del sistema solar exterior. Un planeta tipo Júpiter ubicado más allá de 500 UA tendría una magnitud aparente similar. Esto resultó bastante alentador, aunque trajo consigo una cantidad de cavilaciones. Simplemente no sabemos lo suficiente acerca de las viejas enanas cafés como para predecir cómo se verán a una determinada distancia.

La estrella Barnard puede ser hallada en el cielo en la misma región donde predije  a una enana café en órbita solar. Se mueve muy rápido: cubre una distancia  similar al diámetro lunar en unos 1.000 años (2).Al combinar esto con su rápida aproximación, se deduce que se mueve en una órbita altamente elíptica, moviéndose justo después del afelio. Sin embargo, antes de abogar por esta posibilidad, se hizo necesario chequear hacia los datos científicos anteriores acerca de la  estrella Barnard para ver si era posible que alguien en alguna parte haya cometido un gran error.

Dejó ver que la Barnard ha sido estudiada de cerca durante décadas. Su distancia al Sol ha sido calculada empleando dos métodos. Primeramente, usando el método de paralaje para medir la posición relativa de la estrella contra el campo general de estrellas galácticas mientras la Tierra cambia su posición con respecto al Sol. Y segundo, observando el espectro luminoso de Barnard para medir sus características estelares (se le supone es una muy vieja enana roja), y a partir de eso trabajar en los cálculos de su magnitud absoluta en la escala de tipos de estrellas. Entonces, al trabajar con ambas medidas, las magnitudes relativa y la absoluta, la distancia puede ser determinada. Entre estos dos métodos la distancia de 5.8 años luz ha sido la calculada, y confirmada, más recientemente por el Telescopio Espacial Hubble en 1999 (3).

Barnard's Star in NASA's digital star survey.

La estrella Barnard en una digitalización de NASA.

 

Parece poco probable que estos estudios hayan sido tan errados. Sin embargo, antes de rechazar la idea del todo, vale la pena reflexionar en un par de anomalías en el estudio de Barnard. Se observó que en 1998 emitió un espectacularmente poderoso fogonazo. Dado que Barnard tiene más de 10 billones de años, el doble de la edad de nuestro Sol, esto fue toda una proeza. Nadie sabe qué sucedió. Otro aspecto a ser estudiado en esta estrella es que la controversia por sus bamboleos en verdad nunca ha sido clarificada por completo. Si Barnard fue vista moviéndose de forma extraña respecto de su campo estelar vecino, entonces parece posible que nosotros de nuevo, no comprendemos del todo lo que está ocurriendo aquí. Los astrónomos ahora parecen corregir de manera automática cualquier desviación que se perciba:

“La estrella es empleada ahora por los astrónomos del Hubble para arreglar problemas: cuando aparece un ‘bamboleo’ en la estrella Barnard, se asume generalmente que hay algo malo con el telescopio.” (2)

Esto me preocupa. Si se observa un tambaleo, es un tambaleo. Sé que el Hubble ha tenido sus problemas, pero parece muy venturoso definir la distancia y propiedades de Barnard empleando el Hubble, y después por otro lado asumir que cualquier lectura anómala usando el mismo telescopio puede ser atribuida a errores de medida.

Cualquiera sea el caso, resulta improbable que Barnard sea, en realidad, la Estrella Oscura. Es muy probable que un objeto menos estudiado pueda haber sido mal identificado en este sentido. Ciertamente, pienso que este es el escenario más probable para eventualmente encontrar a la Estrella Oscura.  Si, por decir, la magnitud de la Estrella Oscura sea 10 (debe ser notado que se  trata de una escala logarítmica) entonces no hay  escasez de contendores, muchos de los cuales han sido rechazados por los astrónomos que pueden haber marrado su visión creyéndolo una débil estrella del campo galáctico. De modo que,  la idea de Chuck está en la línea correcta, en verdad, no estoy muy seguro que pueda ser un objeto tan celebrado como la estrella Barnard.

 

Escrito por Andy Lloyd, 9 de Noviembre 2006

Translated by Enrique Pérez Porter

 

References:

Chuck on the MySpace Planet X forum http://forum.myspace.com/index.cfm?fuseaction=messageboard.viewThread&entryID=25750722&groupID=102948481&adTopicID=30&Mytoken=D5598215-0180-4C86-90004860E5D4A1EB25394578

Wikipedia, 'Barnard's Star' http://en.wikipedia.org/wiki/Barnard's_Star

G.Fritz Benedict, Barbara McArthur, D. W. Chappell, E. Nelan, W. H. Jefferys, W. van Altena, J. Lee, D. Cornell, P. J. Shelus, P.D. Hemenway, Otto G. Franz, L. H. Wasserman, R. L. Duncombe, D. Story, A. L. Whipple, L.W.Fredrick (1999). "Interferometric Astrometry of Proxima Centauri and Barnard's Star Using Hubble Space Telescope Fine Guidance Sensor 3: Detection Limits for sub-Stellar Companions". Astrophysics. Retrieved on 2006-08-10.