La Estrella más Pequeña

El astrónomo Kevin Luhman ha anunciado hallazgos en relación a la más pequeña estrella conocida. Este objeto está formando su propio sistema planetario de manera similar a como lo hacen las estrellas ‘normales’. Sin embargo, la diferencia es que esta pequeña estrella es apenas 8 veces más grande que Júpiter.

“Un equipo liderado por Kevin Luhman, profesor asistente de Astronomía y Astrofísica de la Universidad estatal de Pensilvania, discutirán estos hallazgos en el número del 10 de Diciembre del 2005 de ‘Astrophisical Journal Letters’.

El objeto descubierto, llamado una enana café, se describe como una ‘estrella fallada’, debido a que no es tan masiva como para sostener una fusión nuclear como nuestro sol. El objeto es sólo 8 veces más masivo que Júpiter. EL hecho que una enana café tan pequeña pueda estar en medio de la generación de un sistema solar desafía la definición de estrella, planeta, satélite y sistema solar.

“Nuestra meta es determinar el más pequeño ‘sol’ con evidencia de formación planetaria,” dijo Luhman. “Aquí tenemos un sol que es tan pequeño como un planeta. Entonces aparece la pregunta, de ¿cómo llamaremos a los cuerpos pequeños que puedan nacer de este disco: planetas, o satélites?” Si este disco proto-planetario forma planetas, el sistema completo debería resultar una versión miniaturizada de nuestro sistema solar — con el sol  central, los planetas, y sus órbitas aproximadamente de un tamaño 100 veces más pequeño.” (1)

Este descubrimiento aporta un tremendo apoyo a muchos de mis escritos de los últimos años. He señalado un grupo de objetos estelares menores que 13 veces la masa de Júpiter, al fondo del espectro de las enanas cafés. Estas estrellas oscuras son muy brillantes cuando recién se forman. Sin embargo, emplean muy pronto mucho de su combustible y devienen objetos oscuros y relativamente fríos. A pesar de ello, mantienen ciertas características estelares, incluyendo una atmósfera densa y compleja capaz de mucha volatilidad. Esto genera ‘flare’, auroras y la emisión de radiación de alta energía, como rayos X.

Más allá, estas ‘sub-enanas cafés’ cuyo carácter específico aún espera para ser debidamente etiquetado por la comunidad científica, son capaces de formar sus propios sistemas planetarios en miniaturas. Este último descubrimiento se suma a la creciente evidencia que apoya de esta imagen general. Las sub-enanas cafés son una clase de estrellas, no planetas. Una vez que un objeto tiene varias veces el tamaño de Júpiter, se presenta un conjunto de características diferentes de los gigantes gaseosos. Se convierte en una Estrella Oscura.

“El grupo científico fotografió a Cha 110913-773444 alrededor de 500 años luz de distancia en la Constelación Camaleón. Esta enana café es joven, apenas alrededor de 2 millones de años, dijeron en la década pasada, y los avances astronómicos han conducido a la detección de pequeñas enanas cafés y planetas masivos extra solares, lo que a generado una especia de dilema en relación a cómo clasificarlos.

“Existen dos campos cuando se trata de definir planetas versus enanas cafés, dijo Giovanni Fazio, miembro del equipo del Centro Harvard-Smithsoniano para la Astrofísica. “Algunos van por el tamaño, y otros por el tipo de cuerpo formado. Por ejemplo, el nuevo objeto sería un planeta si  nos basamos en su tamaño, pero una enana café si tomamos en cuenta cómo se formó.” (2)


En otras palabras, los astrónomos se hallan en una problemática para definir un modo de clasificar estos objetos. Sin importar el nombre que se sienta les aplica, el hecho es que son objetos reales. Mi creencia es que uno de tales objetos se halla en órbita alrededor del Sol, aunque resulta significantemente más antiguo y mucho más oscuro que Cha 110913-773444. 

La evidencia de la existencia de tal objeto se encuentra detallada en mi libro 'The Dark Star' (‘La Estrella Oscura), publicado hace poco por Timeless Voyager Press. 

Si estoy en lo cierto entonces este último descubrimiento potencia la posibilidad que nuestra Estrella Oscura posea un sistema planetario. Este sistema es binario con nuestro propio Sol, y nos aporta la extraordinaria posibilidad de vida en la periferia de nuestro Sistema Solar.

 

El Planeta más Pequeño

Parece que recién estamos comenzando a conocer la variedad de estrellas allá afuera, así como la combinación de estrella/planeta que llamamos enanas cafés. Sin embargo son objetos más familiares los que están haciendo noticia. Un planeta extra solar que es varias veces más masivo que el Sol ha sido descubierto en un sistema solar distante. Es el primero de su clase y pavimenta el camino para muchos y excitantes descubrimientos para los próximos años:

“Empleando una armada de telescopios, un equipo internacional de astrónomos ha encontrado el planeta más pequeño jamás detectado alrededor de una estrella normal fuera de nuestro sistema solar. El planeta extrasolar es 5 veces más masivo que la Tierra y orbita una enana roja, una estrella relativamente fría, cada 10 años. Esta ilustración artística muestra un planeta de hielo/roca orbitando una diminuta estrella. La distancia entre el planeta, designado OGLE-2005-BLG-390Lb, y su sol es más o menos 3 veces mayor que la distancia Tierra-Sol. La gran órbita `planetaria y su diminuta estrella madre hacen probable que su temperatura superficial alcance sólo los 364º Fahrenheit (220º Celsius bajo cero). (3)  (Esto es, apenas unos 50º por sobre el Cero Absoluto…)

Los simpatizantes de Zecharia Sitchin notaran que el tamaño de este planeta es parecido al propuesto a menudo para Nibiru, de aproximadamente 5 veces la Tierra. De modo que finalmente sabemos que tal tamaño es posible para un planeta. Este nuevo descubrimiento es también frígido, como debiera ser Nibiru si no dispone de una enana café como estrella madre y compañía.

 

Uno de los Principales Astrónomos Defiende el Escenario de la Estrella Oscura

El astrónomo Paul Kalas ha estudiado discos proto-planetarios en el campo de planetas extra solares y se halla reuniendo al creciente número de profesionales convencidos que nuestro propio Cinturón Kuiper muestra signos de la existencia de una escondida binaria del Sol. ¡Mientras la Teoría de la Estrella Oscura puede aparecer altamente especulativa para algunos, incluso sin sentido, parece que los astrónomos profesionales están cada más convencidos que este objeto debe ser real! Lo que propone Paul tiene bastante cercanía con el escenario descrito en mi libro ‘The Dark Star’ (La Estrella Oscura).

 

“Kalas y Graham especulan que las estrellas que muestran también límites externos delgados tienen una compañera—una estrella o enana café—que mantiene el disco sin que este se desparrame, algo similar a como las lunas de Saturno ayudan a contener la forma de algunos de sus anillos. La historia de cómo se hace un anillo alrededor de un planeta podría ser la misma de cómo se generan anillos alrededor de una estrella,“ dijo Kalas. Es posible que una estrella en tránsito haya roto los bordes del disco planetario original, pero una compañera del tamaño de una estrella, que permanezca en el sitio, sería necesaria para mantener el material de disco remanente sin disgregarse, imagina él. El escenario tiene a Kalas y sus colegas pensando que el Sol puede también tener una compañera que mantiene al Cinturón Kuiper confinado dentro de límites definidos. El profesor de física de Berkeley Richard Muller ha propuesto tal estrella, que llama Némesis, pero no se ha hallado evidencia de ello.” (4)

El problema al trazar paralelos entre lo que sucede en la región exterior del Cinturón Kuiper y la existencia del objeto Némesis propuesto por Muller radica en que estas dos partes del sistema solar son terrenos muy diferentes. El objeto propuesto por Muller está fuera, en la Nube exterior de Oort, muy lejos como para afectar el relativamente vecino Cinturón Edgeworth-Kuiper. Incluso cuando se discute la compañera Estrella Oscura se recuerda de inmediato la proposición ‘Némesis’, la cual es una importante y significativa idea en la historia de la búsqueda del planeta X.

Pero este propuesto objeto compañero necesitaría residir mucho más cerca a la zona planetaria del sistema solar para generar el efecto en el Cinturón Edgeworth-Kuiper el cual Paul Kalas, entre otros, señala (5). Sospecho que tal objeto yace entre el Cinturón Edgeworth-Kuiper y la Nube Oort interior, lo que lo hace un blanco factible a ser descubierto en un futuro cercano. Más detalles en mi libro (ver abajo).

 

Binarias Comunes

Durante años se nos ha dicho que el tipo más común de estrellas es una binaria, donde dos estrellas orbitan alrededor de un centro compartido en una proximidad razonablemente cercana. Nuestro Sol, por lo tanto, es parte de una minoritaria comunidad en la que aparece ser solitario. A medida que los astrónomos se hacen más adeptos a encontrar estrellas cada vez más pequeñas ese cuadro parece estar cambiando. Las estrellas de clase M, conocidos como ‘enanas rojas’, son propiamente estrellas, aunque considerablemente más pequeñas que nuestro Sol en tamaño. La población de este tipo de estrellas se sabe ahora es bastante común, y muestran ser de naturaleza muy singular.

Como resultado, la estadística población de estrellas conocidas ha variado hacia las estrellas simples más que las binarias. Pero este es un mero truco estadístico debido al hecho que las enanas cafés constituyen la mayoría de las estrellas. Si se mira a las estrellas grandes, como nuestro sol, la regla binaria aun es aplicable (6).

La otra complicación a mantener en la mente es que nuestra apreciación de la población de enanas cafés se halla en su infancia. Las enanas cafés, considerablemente más chicas aún que la enanas rojas, pueden mostrar ser muy comunes. No sólo eso, porque podemos hallar que existe un nutrido conjunto de acompañantes de todo tipo de estrellas que toman la forma de estas pequeñas enanas cafés.

Así, la vasta mayoría de sistemas pueden aparecer ser sistemas de estrellas múltiples, con una estrella principal acompañada por una o más enanas cafés en órbitas amplias. Tal escenario podría ser cierto para nuestro Sol, una situación que ayudaría en mucho para explicar los enigmáticos hechos del sistema solar externo.

 

Written by  Andy Lloyd, author of 'The Dark Star' (2005), 'Ezekiel One' (2009) and 'The Followers of Horus' (2010)

1º Diciembre 2005- 1º Febrero 2006

Translated by Enrique Pérez Porter  ventodoceu@hotmail.com

References:

1)  SpaceRef.com "Scientists Find Possible Birth of Tiniest Known Solar System" 29 Noviembre 2005  http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=18400 Agradecimientos a David Pearson

2) Penn State and Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics Press Release, 29 Novimebre 2005 http://www.science.psu.edu/alert/Luhman11-2005.htm Agradecimientos a Brant McLaughlin and Nick Lambert

3) Hubble Site "Astronomers Find Smallest Extra-solar Planet Yet around Distant Star" 25 Enero 2006 Agradecimientos a Rob Solarion, y Blue Peter! http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/06/

4) Space.com  "Star Systems Hint at Possibility of Sun's Nemesis"  19 Enero 2006  http://www.space.com/scienceastronomy/060119_kuiper_stars.html

5)  Robert Sanders "Dos nuevos discos planetarios podrían ser espejos astrofísicos de nuestro Cinturón Kuiper" 19 Enero 2006, Agradecimientos a David Pearson http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2006/01/19_kuiper.shtml

6)   R. Naeye "¡Sorpresa, la mayoría de las estrellas son simples!" http://skyandtelescope.com/news/article_1669_1.asp  Agradecimientos a David, Brant, Liz, Peter & Greg