¿Está la Estrella Oscura Bombardeándonos Con Electrones?

NASA image of an ATIC balloon

La Tierra está siendo bombardeada con electrones de alta energía desde una fuente misteriosa. Han sido detectados por globos estratosféricos sobre la Antártica – un conjunto detector de rayos cósmicos conocido como ‘ATIC’ (Calorímetro Avanzado de Ionización Fina). Esta investigación de NASA ha entregado resultados que muestran una abundancia de electrones de alta energía (1).

"Es un gran descubrimiento,” dice el co-autor [del artículo de Nature del 20/11/08] John Wefel de la Universidad Estatal de Louisiana. “Es la primera vez que hemos visto una fuente discreta de rayos cósmicos acelerados que sobresalen del fondo galáctico general.” (1)

Los científicos creen que estos misteriosos electrones provienen de una fuente relativamente cercana; una poderosa fuente capaz de acelerar electrones. Han propuesto un conjunto de posibles candidatos, entre los cuales se incluye una nube de materia oscura.

"Las posibilidades menos exóticas que incluyen, p.ej. un pulsar vecino, un ‘microquásar’ o un hoyo negro de masa estelar—son todos capaces de acelerar electrones hasta esos niveles energéticos. Es posible que tal fuente yazga indetectada no muy lejos.” (1)

Se piensa que tales objetos estarían a cientos de años luz. El grupo de globos ATIC ha sido incapaz de señalar la fuente exacta de estos electrones de alta energía, por lo que los estudios detalladas de la fuente han sido imposibles aun. El movimiento ondulante de los globos en el aire, y los efectos de otros factores, como los campos magnéticos, distorsionan los datos. Pero lo que se conoce de seguro es que una fuente poderosa e indetectada está enviando electrones de alta energía hacia el Cosmos, y que esto ha sido detectado en los cielos sobre la Antártica.

¿Cuán cercana? Los electrones de alta energía pierden su energía con el tiempo, debido a que se desperdigan por colisionar con protones además de los efectos del campo magnético galáctico.  Entonces esto limita la distancia de la fuente a unos pocos cientos de años luz. Aquí la clave es la intensidad. Los pulsares pueden ser detectados desde increíbles distancias debido a la intensidad de sus emisiones de señales radiales. Sin embargo, ¿qué ocurre si una fuente mucho más pequeña generó y emitió estos electrones de alta energía, y los envió hacia nosotros? ¿Qué pasa si esta fuente más pequeña, está mucho, muhco más cerca?

Aquí hay una elección: una gran fuente, lejana. O una fuente pequeña, cercana.

Lee Covino me envió esta noticia, e indicó que además debía dar un vistazo a un artículo acerca de las enanas cafés que él había leído. El texto describe cómo las enanas cafés generan unas anormalmente fuertes emisiones de pulso radial, de forma similar a la conducta de los pulsares. EL gigante gaseoso Júpiter posee esta actividad – su rápida rotación promueve la aceleración de electrones cuando gases cargados eléctricamente de Io son acelerados por el campo magnético del planeta. Las enanas cafés parecen exhibir propiedades similares, en una forma diferente, por decir, a una estrella estándar como nuestro Sol. Pareciera que las enanas cafés son capaces de golpear muy por sobre su peso en este sentido. Este es un tema que ha sido visto en el sitio de la Estrella Oscura con anterioridad.

De hecho, las enanas cafés pueden ser un poco como los pulsares, en términos de sus emisiones de alta energía. Obviamente no resultan cercanas en su poderío, pero exhiben las mismas características en cuanto a la persistencia de emisiones de radio señales (2).

La fuente pulsante de radio señales detectada de algunas enanas cafés son el resultado de electrones de alta energía acelerándose en el campo magnético de  las enanas cafés.

Deriva de esto que algunos de estos electrones de alta energía pueden también resultar desperdigados. También se deriva que si la enana café en cuestión estuviera suficientemente cerca, entonces deberíamos detectar estos electrones de alta energía.

La enana café además no necesitaría ser estelar. Como hemos señalado, Júpiter exhibe esta misma clase de comportamiento también, de modo que sustenta lo razonable que una sub-enana café con su propio sistema planetario podría encajar en lo descrito. Tal sistema puede tener uno o más planetas activos, como Io, los cuales alimentan el campo magnético de la sub-enana café con gas eléctricamente cargado.

Pienso que se trata de una excitante posibilidad. Por primera vez, pueden haber sido detectados las partículas de alta energía desde una compañera binaria. Es una lástima que no dispongamos de una mejor ubicación para esta fuente, pero al menos, es un comienzo.

Emerge Más Evidencia Anómala

Mientras los astrónomos intentan localizar la fuente de estas emisiones, un equipo internacional de científicos ha publicado hallazgos similares basados en datos obtenidos del observatorio de rayos cósmicos Los Alamos National Laboratory. El observatorio El Milagro monitorea el cielo sobre el hemisferio norte, en contraste con ATIC, el cual está basado en el polo sur. De modo que cualquier correlación estaría situada más o menos en la zona zodiacal: un bombardeo desde lo profundo del hemisferio sur celeste no sería detectada en Los Alamos.   

 

Picturecredit: John PretzEn la medida que se muestre, el solapado puede indicar áreas candidatas para estudios más cercanos. El equipo ha descubierto pequeños, pero significantes incidentes en el fondo de radiación cósmica. La más fuerte de estas fuentes se halla ubicada por debajo y a la derecha de Orión (según el hemisferio norte), cerca de la constelación zodiacal Tauro. La otra, área más difusa, está cerca de Gemini. Uno de los científicos, John Pretz, dice:

“Con el observatorio Milagro, identificamos dos regines diferentes con un exceso de rayos cósmicos. Estas regiones son relativamente pequeños baches en el fondo de rayos cósmicos, lo que muestra por qué pasaron desapercibidos tanto tiempo. Este descubrimiento llama a preguntarnos por nuestra comprensión de los rayos cósmicos y suscita la posibilidad que una fuente desconocida o un efecto magnético cercano a nuestro sistema solar sea responsable por estas observaciones.” (5)

 

Esta es una afirmación de gran alcance, y provocadora al pensamiento. ¿Una ‘fuente desconocida o efecto magnético cerca de nuestro sistema solar? Cuán ‘cercana’ al sistema solar no está definido. El movimiento de estas partículas por el espacio está sujeto a los efectos magnéticos, particularmente al campo magnético galáctico, que fluctúa. Por esto es difícil señalar la fuente exacta. EL área de Gemini ciertamente aparece como haber sido desperdigada en su camino, como si por ejemplo una fuente distante de rayos cósmicos hubiera sido dispersada en su viaje por el campo magnético galáctico mientras venía hacia nosotros.

Uno se aventura a pensar, ¿acaso esa poderosa fuente en los ojos del Toro entre Orion y Tauro podría deberse a algo bastante más cercano a nosotros? Parece un área para concentrar interés. Discutiendo estos nuevos hallazgos, comparados con los resultados de ATIC, Jordan Goodman, investigador principañ del observatorio Milagro, remarcó: 

"Estos dos resultados pueden deberse a un mismo, o diferente, fenómeno astrofísico. Sin embargo, ambos sugieren la presencia de partícula de alto nivel de aceleración en la vecindad de la Tierra. Nuestros nuevos hallazgos apuntan a sitios generales para los excesos localizados de protones cósmicos.” (6) [mi énfasis]

De Nuevo, hay mucha incerteza aquí, y un fuerte énfasis en la posibilidad que la fuente de rayos cósmicos de protones sea relativamente local al sistema solar. Esto es un problema, porque teóricamente la fuente debería ser un cuerpo muy significante en verdad, pero si ese es el caso, ¿entonces por qué ha evadido tanto su detección? Permanece la excitante posibilidad que una enana café binaria a nuestro sol, estimulada por la proximidad de su propio sistema planetario, sea capaz de acelerar partículas de alta energía, las cuales estamos detectando.

 

 

Written by Andy Lloyd, author of 'The Dark Star' (2005) and 'Ezekiel One' (2009)

Published by Timeless Voyager Press

Translated by Enrique Pérez Porter  ventodoceu@gmail.com

Referencias:

(1) Dr Tony Phillips "Discovered: Cosmic Rays from a Mysterious, Nearby Object" 19th November 2008, http://science.nasa.gov/headlines/y2008/19nov_cosmicrays.htm

(2) Centauri Dreams "A Brown Dwarf's Powerful Beacon" 20th April 2007, http://www.centauri-dreams.org/?p=1173

(3) Nature, J. Chang et al, "An excess of cosmic ray electrons at energies of 300–800 GeV"  20th Nov 2008, http://www.nature.com/nature/journal/v456/n7220/abs/nature07477.html

(4)  Chandra X-ray Observatory, 'Brown Dwarfs', http://chandra.harvard.edu/xray_sources/browndwarf_fg.html with thanks to Mattia

(5) Science Daily "Cosmic Ray 'Hot Spots' Bombarding Earth With Cosmic Rays" 24th November 2008, http://www.sciencedaily.com/releases/2008/11/081124102708.htm with thanks to Barry

(6) Nancy Atkinson "Sources of Earth-Bombarding Cosmic Rays May Have Been Located" 24th November 2008, with thanks to Barry